miércoles, 7 de mayo de 2014

VolKno y los Primeros Pasos de una Startup

¿Qué es VolKno? Bueno, pueden leerlo en su Acerca de VolKno. ¡Léanlo y después regresen a seguir con este post!


Historia de VolKno


A mediados del año pasado, Germán, Pablo, Claudio y yo, cuatro emprendedores tecnológicos, nos asociamos para embarcarnos en esta locura. Una plataforma web gratuita, en la que los usuarios puedan subir contenido, organizarlo en estantes, tematizar. Una biblioteca en la que toda la información sea pública y que a la vez pudiera funcionar como biblioteca personal.

Lo primero que hicimos fue lo primero que hace (o que debería hacer) cualquier emprendedor con una idea: fijarse cuánto de esto ya existe en el mercado. Así conocimos marcadores sociales como Delicious o Scoop.it (otros menos sociales como Evernote), nuevas e innovadoras plataformas de blogging como Medium, páginas que encaraban el problema de traducciones y de aprender nuevos lenguajes como Duolingo.

Sin embargo no encontramos un sitio que resolviera estos tres problemas juntos: marcador social, plataforma de blogging, y traducciones manuales y/o automáticas.

Lean Startup, Prenser y EmprendING


Si bien teníamos la idea de lo que queríamos hacer y las funcionalidades que desarrollar, no sabíamos muy bien cómo íbamos a encarar semejante proyecto. Los cuatro habíamos trabajado en proyectos ágiles que usaban Scrum y Canvas, pero ahora nos enfrentábamos a un desafío superior: nosotros seríamos Product Owners, Scrum Masters, DevOps, Developers, Analistas, Arquitectos, Testers, y todos los roles que uno quiera nombrar según la metodología. Emprender es eso, ¿no? Ahora estás por tu cuenta.

Fue cuando caímos en la metodología Lean Startup y pudimos ponerle una etiqueta a nuestro emprendimiento: startup. Nos miramos y nos dijimos: ¡Estamos haciendo una startup!

Por ese tiempo nos pusimos en contacto con un ex-compañero de la facultad, Maxi, quien nos llevaba varios pasos de ventaja. Su emprendimiento se llama Prenser, y en cuanto conocí el sitio, me registré y lo empecé a usar y la verdad que quedé encantado. La filosofía de Prenser está muy alineada a la de VolKno. Prenser es una red de contenidos en la que todos los usuarios pueden tener sus propios diarios (yo tengo mi diario) y escribir notas, compartirlas y votarlas como en una red social.

Maxi me invitó a EmprendING, materia gratuita que se dicta en la UBA, que actualmente estoy cursando y recomiendo. EmprendING tiene muchísimos ayudantes, cada uno de ellos llevando adelante sus propios emprendimientos, y están muy dispuestos a ayudarte con lo que necesites para el tuyo.

Y, vaya casualidad, que la materia de EmprendING sigue la filosofía de Lean Startup.

Producto Mínimo Viable


Hace una semana que tenemos VolKno online. Eso no quiere decir que hayamos terminado con el trabajo. ¡Todo lo contrario! Significa que comenzamos a trabajar de verdad hace una semana. Lean Startup dice que hasta que no tenés usuarios/clientes, tu startup no comenzó realmente.

La aplicación que tenemos online es lo que Eric Ries llama Producto Mínimo Viable. Es un experimento que nos ayudará a encontrar un producto/servicio que la gente quiera y/o necesite. Pudimos habernos sentado y pasar dos años, tres, programando las funcionalidades que teníamos en mente. Pero de nada hubiera servido todo ese trabajo si no validábamos con usuarios reales lo que estábamos haciendo. En el fondo es lo mismo que nos enseña Scrum y todas las metodologías ágiles.

VolKno está online hace una semana. Es un MVP. Por ahora es un marcador SaaS con el agregado de Estantes para organizar la información, perfiles públicos y algún que otro sabor más. Nuestra visión es crear una red de contenidos para compartir y organizar el conocimiento, superando las barreras idiomáticas. Nuestra misión, hoy, es encontrar la forma de lograr esto.

Cultura Libre


Para terminar con este post, que ya se me hizo largo pero los lectores de este blog están acostumbrados a los post largos así que no pasa nada :-P, les cuento que en el medio del camino, mientras tratábamos de darle forma a la idea, nos cruzamos con otros dos libros bastante interesantes: Inteligencia Colectiva, de Pierre Levy, y Cultura Libre, de Lawrence Lessig. Estos dos ensayos nos sacudieron bastante la cabeza.

Lessig es además el creador de las licencias Creative Commons, inspiradas en las licencias Open Source de la Free Software Foundation. La Cultura Libre es un concepto que abarca también al Software Libre, por supuesto, como obra intelectual.

Si les interesa conocer un poco más sobre este tema, les recomiendo que se vean un documental de 20 minutos, dirigido por Carlos Escaño llamado Cultura Libre y Educación (el link los lleva a VolKno, por supuesto; para llegar al video hagan click en el título y los llevará a Vimeo).

Además, el usuario mismo de VolKno recolecta información relacionada con Cultura Libre, Software Libre, Gobierno Abierto, etc. Pueden ver más información accediendo al Perfil Público del usuario VolKno.